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国外印刷电商、云印刷和自动化的发展趋势
2017-01-30 10:09:57  来源: 科印网

印刷必须适应网络化

自计算机使用之初,人们就一直致力于让它服务于印刷。现在印刷行业中计算机和程序(越来越多被称之为“APP”)的身影无处不在,最主要体现在设计、排版、成像、网络印刷、自动化工作流程、MIS、财务和发票中,甚至在传统的生产中也会用到计算机进行监视或对印件进行自动调整。

随着1990年以后万维网的出现让互联网的使用更加方便,人们开始研究如何让互联网为印刷业务服务。电子商务——即是在线的销售和采购,在本世纪初以来对于整个印刷行业愈发重要。

随着伴随互联网长大的90后进入劳动力市场,他们希望能够在互联网上完成所有有关于采购的寻找、比较、采购及批准工作。如果印刷商需要继续保证竞争力,就需要意识到他们的客户群会越来越希望跟他们通过互联网进行沟通和交易。他们甚至都不想要销售人员或者客户关系经理介入,而直接匿名采购一整天。

印刷商不再依赖于传统的销售团队,仅仅通过互联网就能接触到全球各地的客户。不过这也意味着他们需要尝试诸如搜索引擎优化(SEO)或社交媒体沟通这种新的推销技能。

不过印刷行业在这一领域仍旧大有可为。在2014年发布的第二版德鲁巴全球印刷趋势调查就有提及互联网对于印刷的影响。调查涵盖了全球的印刷商。但是调查发现虽然51%的样本印刷商都有网络印刷服务,但仅仅14%表明他们利用网络进行超过25%比例订单的交易。并且在同一报告中还指出电子商务在美国的整体年增长率达到了8%,而中国现有的2015年电子商务交易量将在2020年翻三番。

德鲁巴调查样本中也发现网络技术的使用仍然十分有限,例如客户数据库管理在2014年只有34%的比例采用,而网站分析率为23%,社交媒体为25%。而利用这三种媒介进行综合促销的仅仅有17%。

IT和云端

在德鲁巴全球趋势报告中同样也指出了印刷行业全球范围内IT人才的短缺。报告中写到:“印刷现在是泛沟通行业的一部分,因此印刷公司需要更多的IT力量。仅仅只有23%的调查样本表示IT方面的投入超过过去五年,而几乎所有反馈都表明难以招聘到合适的IT员工。”

越来越多复杂的自动化工作流程和电子商务系统需要专人来进行安装,维护和更新其硬件软件。而对于中小型的印刷厂可能没有时间和预算来找到全职的雇员做这些工作。

而另一种解决方案则是程序开发者提供托管服务,即我们常说的云端管理。这意味着开发人员需要运行和维护所有的硬件软件,通常通过互联网远程服务来完成。这种方式下客户通过浏览器或专用的客户端来访问网络。早期这一方式的术语为SaaS(软件即服务)。

而这一方案也意味着客户能够以相对低廉的计算机和网站投入在远程的“云端”服务的形势下完成复杂的IT工作和维护,并进行在线交付。这种服务通常按年或长期合同计算,一些功能或应用可能只提供暂时试用,如果需要的话可以酌情“租用”一个月左右。

电子商务

在2016德鲁巴展会的创新公园中,就包含了网络媒体和电子商务的展出区域。其中的焦点应该在于网络出版或网络印刷、电子商务、店面解决方案、运单出版及利用HTML5对设计或印刷通过网页进行编辑。

电子商务在印刷中是一个较为宽泛的概念,这其中包括网络印刷。一些MIS应用会有一些简单的电子商务模块,例如客户可以填写RFQ(请求报价单)、下单再版、订购库存、跟踪订单以及浏览账户等。但这与完整的网络印刷系统还是有区别的,完整的系统中客户可以预览设计并进行自定义,批准生产PDF文件前的软打样效果。

而高端的电子商务系统,则是可以链接到企业内部的ERP(企业资源规划)中。而在印刷行业中,这就意味着印刷下单系统与大客户自身的商业管理系统和客户数据库相连,以便直接下单印刷,进行邮寄及提供其他的PSP服务。

法国公司Goaland致力于创建企业级系统,其产品Alpia就是“产品信息管理系统”。当使用产品表格时,在工程或其他参数上的变更将自动应用于所有包含的网页和印刷文档中。而Goaland的Arisia“企业多渠道管理”集中式内容系统则可以自动生成应用于不同媒体的文档格式。

网络印刷

目前世界各地有100多种网络印刷系统示。有些系统通过本地服务器运行,但越来越多的产品能够提供远程的托管服务,客户服务端或云端服务仅通过标准的浏览器即可进行访问。

云端服务的一个例子是Gateway3D。该公司为印刷商提供在线的网络印刷服务,让印刷商的网站能够整合产品订购,个性化以及预览(一些需要通过3D来预览)功能。应用程序中印刷商能创建自己的产品(从大范围的促销名录中选择,而非印刷在纸张上),添加个性化选项并进行订单管理。当订单下达后它们将被传递到印刷工厂进行生产并随后交付。

云端交付还能够让小型公司与国际接轨。例如波兰的Web2Print的托管Ket2Print服务就面向国际客户。服务价格为每月200欧元,目前已有超过180个国际用户。

网络印刷并不是单一的形式。只是它们都能够让终端客户通过浏览器完成印刷服务。

而一些B2C前端,面向消费者和“零散的”商业客户的厂家,通常会提供一些标准化的诸如照片、名片或者其他商业文具等产品,支持定制、预览及在线支付。

而另一些网络印刷系统支持B2B服务,主要面向固定客户。系统会针对客户的订单特点设置一系列模板,并支持定制化,通常的客户群涵盖单一雇员或部门,商店或餐馆。

还有一种运营模式则被称之为B2B2C。这种情况下印刷商是代表客户(例如学校)建立相应的网站,销售其印刷服务(例如让父母订购年鉴或定制化的贺卡等)。

许多网络印刷的运营者会提供标准化的产品模板,客户需要在局部受限方式下进行编辑——通常是添加名称、地址和Logo到预设的名片格式上,或者将名字和消息填写到贺卡中。

而更加灵活的在线设计和版式变更需要更复杂的开发过程,但现在已有现成软件可以购买。例如比利时的CHILI出版公司已经开发出了CHILI出版程序,目前版本为5.0,系统中能够提供复杂的版式设计及类似于Adobe InDesign或QuarkXPress的工具箱,一切操作仅通过浏览器即可完成。并且该系统可以作为设计插件集成到网络印刷系统中。

或者公司也可以将其添加到网络系统中作为一个常规的设计系统。例如Esko的Webcenter就使用了CHILI的编辑器,让终端用户或者客户可以通过浏览器进行包装设计。

直面消费者的网站

网络下单和数码印刷已经能够让服务商直接面向消费者成为了可能。数码印刷和大幅面喷墨打印是生产工艺,而网络印刷则是销售工具,顾客能够通过网络完成他们之前不能想象的图片处理工作。

在20实际90年代末和20世纪初,家用的照片打印机成为主流看似将取代印刷商,但很快消费者发现图像的色彩管理极其不易,且小容量的墨盒造价昂贵。而与之相反,规模经济带来的低廉价格,加上范围广泛的产品让专业的在线照片服务商业务得以蓬勃发展。而目前家用的3D打印机也在以同样的方式夸大用途。桌面的3D打印机也许价格便宜,但速度极慢且只能支持有限范围的材料输出。同时使用3D建模程序也非常复杂。因此那些确实需要3D模型的客户更倾向于选择专业的3D工作室进行打印并在线下单。现在,可定制产品涵盖了高度个性化的婚纱相册、年鉴、印花帆布、台历、杯子、杯垫、T恤、照片及贺卡等。一些特殊的运动网店可能还提供定制化的足球、滑雪板、头盔以及其他类似产品。

产品的范围还将继续扩大。目前已经能够定制印刷墙纸、家居装饰甚至瓷砖。建筑师和销售商已经开始使用这些差评,但消费市场的普及还需时日。而定制化的服装也不仅仅集中在目前的T恤、运动装及工作服。

目前规模以上的网络印刷商都在选择直面消费者,即采用B2C模式,例如Moonpig(贺卡),Vistaprint(从文具到杯子的巨大范围)、Cewe和Harrier(基于照片的产品)等。

Vistaprint的母公司是Cimpress。该公司近年来一直未停下其并购脚步,总支出超过3亿欧元。购买了包括意大利Pixartpring和英国Tradeprint,这两者均提供在线印刷服务。同时还有网络印刷系统开发商、法国Exagroup、奥地利druck.at和最近收购的德国WIRmachenDRUCK。Cimpress表示其战略是建立一个大规模的定制平台(MCP)将一系列焦点品牌输向市场。

目前这家全球最大的在线服务供应商已经开发出了他们自主的在线交易软件。不过该系统也有现成的解决方案,其中的佼佼者是来自英国的Taopix软件产品线,以及其新兴对手美国的Pixami,英国的PIxfizz和Infigo MegaEdit Photo。

移动特性

即使在没有固定电话或网线的地区,移动电话技术也能够通过3G或更快的4G标准通过数据服务访问互联网。2015年4月美国国家电信和信息管理局发布报告称,20%的美国家庭访问互联网通过移动手机而非网线。而这一比例比2013年已翻倍。

正在拟定中的5G技术预计将在未来十年应用。通过更多的小型及易于安装的传输点,该技术将带来巨大的带宽改善(高达1千兆比特每秒)。如果5G技术的价格合理,可能将会取代当前固定网线的需要。

到目前为止,智能手机和平板电脑等移动设备还很少能够用于创建或处理复杂的图像设计。更多的应用是通过移动设备打印简单的、类似于报告和表格的文档。但从InfoTrends的报告(《移动设备对印刷的影响,2015》)来看,目前的技术层面还有待突破,主要问题在于连接协议,直接在本地打印机输出比网络下单更为不易。

大多数网络印刷的操作都通过浏览器,但平板的方式与台式机和笔记本电脑略有不同。PSP考虑创建小屏版本的用户界面,并使用HTML5协议而非Flash,但后者无法在苹果ISO设备上工作。

自动化

端到端的工厂自动化是德鲁巴2016的重要主题。这一利用计算机辅助制造替代手工,工艺和生产人员的趋势已延续了几十年。

而在目前的术语中,自动化的目的即是减少“接触点”,这样操作人员可以通过指令或输入数据来处理部分工作或进行机械化生产。EFI的CEO曾表示:“尽可能的自动化,人类容易犯错,而且成本越来越高。”

EFI在德鲁巴展会上强调整个印刷流程的整合和自动化。而其生产效率组件正是可以相互链接和许可的产品。组件涵盖从开始的活动管理和跨媒体营销,到之后网络印刷和电子商务、成本核算、生产计划及其他MIS功能,并且通过其流程化的Fiery生产服务器(加上一些第三方合作伙伴的工作流程)最终完成仓储、交付和运输。

由德国政府倡议,被称之为工业4.0以期用数字化生产来创造“智能工厂”。这一倡议启发了数个在德鲁巴参展的“4.0”参展商,并且印刷4.0的完整工作流程在每个展馆均有出现。一个典型的例子是Rogler Software,这是由卢森堡大学开发的具有“工业4.0”特性的ERP解决方案,预计它将主要面向相关的中小型企业。该软件使用自主的智能软件代理从大量数据中识别,确定最经济、最快速以及最安全的生产方法。这代表“在高工资的欧洲国家竞争天平将倾斜,公司将考虑如何节约人工成本,并最终维持这一流程或重建欧洲生产体系。”运营总监汉尼·罗格勒这样表示。

高宝在单张解决方案中就提出KBA 4.0是一个网络化的印刷工厂,产品、印刷机和工具可以通过无线芯片和传感器连续交互信息。一些信息由高宝进行中央采集处理,并据此预测未来的保养模式。

马天尼公司同时也在研究一种称之为印后4.0的自动化概念,并在德鲁巴展会上展示出“无接触式”的工作流程,例如在数码印刷上可实现的自动拼版同样也能够应用于马天尼的西格玛自动数字化书刊生产线中。

德鲁巴2000年和2004年展会都非常希望通过出现的JDF将生产设备链接起来。虽然最初的“即插即用”目标已被抛诸脑后,但现在JDF仍旧作为标准的生产数据应用于制版、印刷和印后之间的数据交换。

CIP4也在德鲁巴展会上展示其最新进展——通过各分支委员会所开发的全行业运作的JDF。“自动化和优化的话题并不仅仅讨论在当下,它也是印刷服务商能够存活于现今印刷市场所必须完成的事项。”CIP4的发言人朱莉·沃特森表示。

云端自动化

云端也不可避免的被运用于印刷的自动化。惠普在德鲁巴揭示其PrintOS——非操作系统,而是一组基于云端的服务和用于惠普Indigo或其他数码印刷机的APP应用中心。

惠普PrintOS上第一个能够获取的系统是OneFlow。这是一个印刷机的生产管理系统,覆盖B2C的大批量订单提交、品牌管理、零售、工作流程、发货和运输。软件在云端运行,因此可以通过任何计算机的浏览器访问、搜集生产数据、读取条码,并通过低成本终端向操作员发送活件列表。

理光也在谋划类似于PrintOS,并被他们称为TotalFlow的云端组件。它将是由理光自己和授权的第三方产品组成的托管系列软件。

来自比利时的工作流程整合专家Hybrid Software也在德鲁巴上引入他们的 “Cloudflow Share”,这款基于云端的工作流程能够链接数个本地工作流程并提供印前功能。另外推出的还有MyCloudflow,让企业购买基于云端的容量而不是购买许可或配置其自有系统。

Enfocus的Switch技术让用户可以创建自己的工作流程,也引入了Enfocus Appstore让客户从其他用户处购买功能和组件。

总而言之,德鲁巴2016展示了印刷工厂操作中日益重要的流程自动化,同时还有面向客户的电子商务和网络印刷的方式,以及所开发的新的产品和服务。

 

责任编辑: 海闻